„Nuostabi“ „Mars Rover“ galimybė prasideda 9 metais „Red Planet“

Marso galimybė Greeley Have

Vaizdų mozaika, vaizduojanti vaizdą į šiaurę ir šiaurės rytus nuo „Greeley Haven“ - NASA „Opportunity Mars“ roverio žiemojimo vietos. „Opportunity“ fotografavo savo panoraminiu fotoaparatu 2012 m. Sausio viduryje. (Vaizdo kreditas: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Arizona State Univ.)

NASA roveris šiandien (sausio 24 d.) Švenčia aštuonerius metus Marso paviršiuje, o ilgaamžis robotas vis dar stiprus.



The „Opportunity rover“ nusileido Raudonojoje planetoje 21.05 val. PST 2004 m. Sausio 24 d. (12:05 val. EST sausio 25 d.), Praėjus trims savaitėms po to, kai jo dvynys „Spirit“ palietė. Nors NASA praėjusiais metais paskelbė „Spirit“ mirusį, „Opportunity“ toliau renka duomenis, padedančius mokslininkams vis geriau suprasti drėgnesnę ir šiltesnę Marso praeitį.

'Tai nuostabu. Turiu sau priminti - mano Dieve, šis dalykas vis dar vyksta! ' sakė Johnas Callasas, „Opportunity“ projektų vadovas NASA Reaktyvinio varymo laboratorijoje Pasadenoje, Kalifornijoje.

NASA

NASA du Marso roveriai „Spirit“ ir „Opportunity“ dabar Marso paviršiuje praleido 10 metų.(Vaizdo kreditas: NASA/JPL)

Sekant vandeniu

„Spirit and Opportunity“ iš pradžių turėjo praleisti 90 dienų, ieškodama praeities vandens veiklos Marse požymių. Saulės energija varomi robotai rado daugybę tokių įrodymų skirtingose ​​nusileidimo vietose, dramatiškai pakeisdami mokslininkų supratimą apie Raudonąją planetą ir jos istoriją. [Marso nuotraukos pagal dvasią ir galimybes]

Pavyzdžiui, „Spirit“ rado tvirtų senovės hidroterminės sistemos įrodymų. Šis atradimas parodė, kad bent kai kuriose Marso vietovėse kadaise buvo du pagrindiniai ingredientai, būtini gyvybei palaikyti, kaip mes žinome - skystas vanduo ir energijos šaltinis.

Savo ruožtu „Opportunity“ neseniai rado užuominų, kad šiltas vanduo taip pat galėjo tekėti ar prasiskverbti ant didžiulio Marso „Endeavour“ kraterio krašto.

Golfo vežimėlio dydžio roveriai tiesiog šnabždėjosi ir tęsė stebėjimus praėjus daug metų po to, kai baigėsi jų garantija.

2009 m. Gegužės mėn. „Spirit“ pasinėrė į minkštą smėlį, kai blogas ratas pakenkė roverio mobilumui. 2009–2010 m. Marso žiemos metu robotui nepavyko manevruoti tokioje padėtyje, kad saulės kolektoriai būtų nukreipti į saulę, ir jis nustojo bendrauti su Žeme 2010 m. Kovo mėn.

2011 m. Gegužės mėn. NASA paskelbė „Spirit“ mirusį, kaip galimą priežastį nurodžiusi hipotermiją. Tačiau „Opportunity“ išlieka aktyvus ir budrus planetų tyrinėtojas.

NASA

2012 m. Sausio viduryje NASA roveris „Opportunity Mars“ savo panoraminiu fotoaparatu nufotografavo šią vaizdų mozaiką. Jame pavaizduotas vėjo pūstas vaizdas į šiaurę (kairėje) į šiaurės rytus (dešinėje) nuo vietos, kurioje „Opportunity“ praleidžia penktąją Marso žiemą, neoficialiai pavadinta atodanga “ Greeley Haven “.(Vaizdo kreditas: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Arizona State Univ.)

Studijuoja „Endeavour kraterį“

Po trejų metų žygio „Opportunity“ 2011 m. Rugpjūčio mėn. Atvyko į 14 mylių pločio (22 kilometrų) Endeavour kraterį. Keli ateinantys mėnesiai roveris praleido kišdamasis palei Endeavour kraštą, kur neseniai atskleidė, kaip teigia tyrėjai. kol kas geriausias įrodymas skystam vandeniui senovės Marse.

Gruodį „Opportunity“ rado gerą vietą laukti artėjančios Marso žiemos - uolėtos atodangos, neoficialiai pavadintos Greeley Haven. Ši vieta leidžia roveriui pakreipti saulės kolektorius į šiaurę maždaug 15 laipsnių kampu, taip padidindama galią, kurią jis gali gauti iš saulės, kad išliktų šilta, aktyvi ir sveika.

Galimybė nemiega žiemos. Jis išliks budrus, nors ir gana nejudantis, tyrinės „Greeley Haven“ uolas ir fotografuos apylinkes. Ir, svarbiausia, jis skleis radijo signalus į Žemę.

Misijos mokslininkai stebės šiuos signalus, naudodamiesi „Opportunity“ judesiu Žemės atžvilgiu Marso sukimosi įgaliotinis “, - sakė Callas. Taigi mokslininkai turėtų turėti galimybę labai tiksliai išmatuoti planetos sukimąsi.

Jie naudos šią informaciją, kad padarytų išvadas apie paslaptingą Marso vidinę struktūrą - pavyzdžiui, kokio dydžio yra planetos branduolys ir ar ta šerdis yra skysta ar kieta.

„Visiškai nauja nusileidimo vieta“

Žiemos saulėgrįža Opportunity vietoje ateina kovo pabaigoje; praėjus keliems mėnesiams po to, sakė Callasas, saulės energija turėtų būti pakankamai stipri, kad roveris galėtų vėl judėti. [Marsas tyrinėjo: nusileidėjai ir roveriai nuo 1971 m. (Infografika)]

Tuo metu planas yra nusiųsti robotą į pietus palei Endeavour kraštą, link vietos, esančios maždaug už 1,8 mylių (3 km), vadinamoje Cape Tribulation. „Mars“ skriejantys erdvėlaiviai „Cape Tribulation“ aptiko molio mineralų, kurie susidaro vandenyje, todėl komanda nori galimybės ištirti šią vietovę.

„Tai daug kalba apie Marso biologinį potencialą ir gyvenamumą senovėje“, - sakė Callas demokratija.eu. 'Mes norime ten nuvykti. Tai yra kai kuriuose sudėtinguose šlaituose, kai kuriuose 30 laipsnių šlaituose, ir mes turėsime atlikti Marso alpinizmą. Taigi tai bus įspūdingas nuotykis su roveriu, norint patekti į šias vietas “.

Misijos mokslininkai nori ištirti dideles didžiulio kraterio sritis, kurios siūlo daugybę galimų naujų atradimų.

„„ Endeavour “yra tarsi visiškai nauja nusileidimo vieta, ir mes kol kas tik tik subraižėme paviršių“, - el. Laiške demokratija.eu sakė roverio pagrindinis tyrėjas Steve'as Squyresas iš Kornelio universiteto.

Sumažinęs rekordą

Nepaisant artritinio Opportunity robotinės rankos sąnario, roverio sveikata apskritai yra gera, sakė Callas. Vis dėlto misijos komanda nelaiko tolesnio senstančio roboto veiklos savaime suprantamu dalyku.

„Kiekviena diena yra kaip dovana“, - sakė Callas. „Mes nuolat kraunamės taip, tarsi kiekviena diena būtų paskutinė mūsų diena, ir norime maksimaliai išnaudoti mokslą, kurį galime padaryti su šia transporto priemone“.

Nors mokslas išlieka pagrindiniu komandos prioritetu, Callasas sakė, kad norėtų, kad „Opportunity“ taip pat pažymėtų vieną svarbų tyrinėjimo etapą.

Sovietų Sąjungos robotui „Lunokhod 2“ šiuo metu priklauso didžiausio atstumo, nuvažiuoto kito pasaulio paviršiuje, rekordas. Bepilotis roveris 1973 m. Mėnulyje įveikė 23 mylių (37 km).

„Opportunity“ odometras šiuo metu rodo 34,35 km.

„Noriu sumušti tą rekordą“, - sakė Callas. „Po žiemos tikiuosi panaikinti šį rekordą ir pretenduoti į ilgiausią atstumą, kurį įveikė kita transporto priemonė už Žemės“.

Galite sekti demokratija.eu vyresnįjį rašytoją Mike'ą „Twitter“: @michaeldwall . Sekite demokratija.eu, kad sužinotumėte naujausias kosmoso mokslo ir tyrinėjimo naujienas „Twitter“ @Spacedotcom ir toliau Facebook .