Pirmieji „Cubesats“, aplankę kitą planetą, šiandien užbaigs Marso misiją

rėmas

Vienas iš dvynių „Mars Cube One“ („MarCO“) palydovų buvo išbandytas prieš jų paleidimą 2018 m. Gegužės mėn. (Vaizdo kreditas: NASA/JPL-Caltech)



Du maži pažangių palydovų gegužę nukeliavo į Marsą su NASA „InSight“ nusileidėju, tapdamas pirmuoju mažu palydovu, kuris paliko draugišką Žemės kaimynystę, tačiau šiandien (lapkričio 26 d.) jie artėja prie savo misijos pabaigos.



Šie palydovai sudaro 18,5 milijono dolerių vertės „Mars Cube One“ misiją arba „MarCO“-technologijų demonstravimo projektą, kuris buvo atliktas „InSight“ geologijos misijoje, siekiant išbandyti portfelio dydžio kubeliai kurie sveria vos 30 svarų. (13,6 kilogramo).

„Jie iš tikrųjų įvykdė visus savo pagrindinius tikslus, siekdami pademonstruoti technologijas, kurias norime naudoti“, - „demokratija.eu“ sakė John Baker, „MarCO“ misijos programos biuro vadovas. „Esu labai patenkintas misijos rezultatais.“ [ NASA „InSight Mars Lander“: visas aprėptis ]



Misijos metu mažasis erdvėlaivis užkariavo komandos inžinierių širdis, kurie pora „WALL-E“ ir „EVE“ pravardžiavo pagal „Pixar“ filmo robotų personažus. WALL-E “. Legendinėje to filmo scenoje pora naudoja ugnies gesintuvo pūtimus, kad šoktų per erdvę - ir priklausomai nuo to, kokį gesintuvą naudojo išgalvoti robotai, tai gali būti tas pats kuras, kuriuo remiasi „MarCO“ palydovai. Kosmose pakanka išleisti nedidelį kiekį suspaustų dujų, kad būtų galima valdyti tokius mažus palydovus.

Nors erdvėlaivis yra dvynukas, o NASA dėl atleidimo skrenda dviese, palydovai elgiasi ne identiškai, nesivadovauja jų vardais. „WALL-E buvo šiek tiek sudėtingiau valdyti, o jo šaltųjų dujų sistema buvo šiek tiek mažiau nuspėjama, tuo tarpu EVE buvo labai tiesiai nušautas ir labai gerai elgėsi“,-sakė Baker.

Nors gesintuvų kuras yra maloni varomoji priemonė, jis nėra pakankamai galingas, kad patrauktų „MarCO“ palydovus į orbitą aplink Raudonąją planetą. Jie skris tik Marsu, nusileisdami 2500 mylių (4000 kilometrų) atstumu nuo jo paviršiaus.



Tačiau pora ne tik lankysis kelionių metu; iš tikrųjų jų kameros bus išjungtos. Vietoj to, jei viskas vyks pagal planą, palydovai surinks „InSight“ transliacijas per pavojingą atvykimo, nusileidimo ir nusileidimo procesą ir perduos jas atgal į Žemę.

Jei „MarCO“ pavyks atlikti šią užduotį, ji pašalins „InSight“ inžinierių nerimo laukimo valandas. „Dėl viso to pavėluoto pasitenkinimo nusprendėme, kad su savimi pasiimsime keletą sekėjų, vadinamų erdvėlaiviu„ MarCO “, - lapkričio 21 d. Spaudos konferencijoje sakė NASA„ InSight “projekto vadovas Tomas Hoffmanas. „InSight“ nesiremia „MarCO“; jei relės pora nepavyks, didesnės orbitos aplink Marsą lauks to paties darbo.)

Kiekviename savo kelionės etape „MarCO“ palydovai didžiuojasi savo komanda, įrodydami, kaip mažos technologijos gali pasiekti ir kiek toli gali nukeliauti kubai. „MarCO į nedidelę apimtį supakavo daug naujų technologijų ir naujų galimybių“,-lapkričio 21 d. Spaudos konferencijoje sakė „MarCO-B“ misijos vadovė Anne Marinan. „Komanda džiaugiasi, kaip tai daroma iki šiol“.



Bet ar šiandien tikrai „MarCO“ eilutės pabaiga? O gal ir ne. Palydovai praskrieja pro Marsą ir toliau skrieja aplink saulę, šiek tiek nukrypę nuo savo ankstesnio kelio dėl planetos traukos. Be to, prieš nustatydama bet kokias papildomas vietas, komanda turės naudoti nepaprastai mažas palydovų radijo sistemas, kad nustatytų, kur yra kiekvienas MarCO.

„Kai jie pravažiuos Marsą, mes stebėsime, kur jie atsidūrė“, - sakė Bakeris. „Tada pažiūrėsime, ar yra kokia nors galimybė, ką jie galėtų padaryti ateityje, kalbant apie patogų asteroidą, kuriuo jie galėtų skristi, ar kažką panašaus“.

Tačiau net jei pora tiesiog plaukioja erdvėje, „MarCO“ inžinieriai vis tiek gali daugiau sužinoti iš nuolatinės palydovų kelionės. Šiuo metu inžinieriai net nėra tikri, kiek ilgai kubeliai gali išlikti sveiki tarpplanetinė erdvė , nes „MarCO“ palydovai iki šiol yra pirmieji.

„Mes norime sužinoti, kiek laiko jie iš tikrųjų truks“, - sakė Baker. „Mes santykinai greitai sujungėme šiuos dalykus. Mes nenaudojome tradicinių procesų, kuriuos darome didesnėms misijoms “.

Apsilankykite „demokratija.eu“ šiandien, kad gautumėte visą informaciją apie „InSight“ nusileidimą Marse.

„demokratija.eu“ vadovaujantis redaktorius Tariqas Malikas prisidėjo prie šio straipsnio pranešimo. Paštu Meghan Bartels el mbartels@demokratija.eu arba seki ją @meghanbartels . Sekite mus @Spacedotcom ir Facebook . Originalus straipsnis apie demokratija.eu .