Gyvenimas Marse: tyrinėjimai ir įrodymai

Įsivaizduodami vietas, kuriose galėtų gyventi nežemiška gyvybė, tik kelios vietos įkvepia vaizduotę kaip viena artimiausių Žemės kaimynų. Žmogus šimtmečius žiūrėjo į Marsą ir įsivaizdavo jį kaip kitų būtybių namus. Per pastaruosius penkiasdešimt metų įvairios misijos į raudonąją planetą siekė nustatyti tokios evoliucijos tikimybę. Bet kokia tikimybė gyvybei Marse?

Šis NASA vaizdas



Šis NASA „Curiosity“ roverio vaizdas atrodo į pietus nuo roverio nusileidimo vietos Marso link Sharp kalno. Tai yra didesnės, didelės skiriamosios gebos spalvų mozaikos dalis, pagaminta iš vaizdų, gautų „Curiosity's Mast Camera“. Vaizdas paskelbtas 2012 m. Rugpjūčio 14 d.(Vaizdo kreditas: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Gyvenimui tinkama aplinka

Ieškodami gyvenimo dauguma astrobiologų sutinka vanduo yra raktas . Visoms sausumos gyvybės formoms reikia vandens, ir nors įmanoma, kad gyvybė galėtų vystytis be tauriojo skysčio, lengviau ieškoti sąlygų, kurios, kaip žinoma, yra optimalios, o ne sąlygos, kurios, mūsų manymu, galėtų būti “. [ 5 drąsūs ateivio gyvenimo teiginiai ]

Tai kelia problemų Marse. Šiandien planeta yra sausa ir nevaisinga, didžioji jos vandens dalis yra uždaryta poliariniuose ledo dangteliuose. Planetos plona atmosfera leidžia saulės spinduliuotei apšviesti planetos paviršių, o tai prisideda prie aplinkos problemų. Įrodymai apie vandenį pirmą kartą pasirodė 2000 m., Kai NASA „Mars Global Surveyor“ atvaizdai aptiko duobes, kurios, atrodo, susidarė iš tekančio vandens.

Tačiau Marsas ne visada buvo apleista dykvietė . Mokslininkai mano, kad praeityje upėse ir upeliuose galėjo tekėti vanduo, o planetą dengė didžiuliai vandenynai. Laikui bėgant vanduo buvo prarastas į kosmosą, tačiau ankstyvos sąlygos drėgnesnėje planetoje galėjo būti tinkamos gyvybei vystytis. Vienas vertinimas rodo, kad senovinis vandenynas galėjo užimti net 19 procentų planetos paviršiaus, palyginti su 17 procentų Žemės Atlanto vandenyno.

„Kadangi Marsas neteko tiek daug vandens, planeta greičiausiai buvo šlapia ilgesnį laiką, nei manyta anksčiau, ir tai rodo, kad ji galėjo gyventi ilgiau“, - sakė Michaelas Mumma, vyresnysis „Goddard“ mokslininkas. pareiškimas .

Taip pat įmanoma, kad skystas vanduo teka ant šiuolaikinio Marso paviršiaus arba apačioje. Šiandien tęsiamos diskusijos, ar savybės, žinomos kaip pasikartojančios šlaito linijos (RSL), susidaro iš nuolatinio vandens srauto ar tekančio smėlio. „Mes manėme, kad RSL yra galimi skysto vandens srautai, tačiau šlaitai labiau panašūs į tai, ko tikimės sausam smėliui“, - sakė Colinas Dundasas iš JAV geologijos tarnybos Astrogeologijos mokslo centro Flagstafe, Arizonoje. pareiškimas . „Šis naujas RSL supratimas patvirtina kitus įrodymus, rodančius, kad šiandien Marsas yra labai sausas.

Vanduo po paviršiumi gali būti dar geresnis visam gyvenimui. Požeminis vanduo gali apsaugoti potencialų gyvenimą nuo atšiaurios radiacijos. Yra įrodymų, kad ledo sluoksnis yra „Superior“ ežero dydžio. „Šis telkinys tikriausiai yra labiau prieinamas nei dauguma vandens ledo Marse, nes jis yra palyginti žemoje platumoje ir yra lygiame, lygiame plote, kur erdvėlaivį nusileisti būtų lengviau nei kai kuriose kitose vietose, kuriose yra palaidotas ledas“. tyrėjas Jackas Holtas iš Teksaso universiteto sakė a pareiškimas .

Maži NSO

Per pastaruosius keturis milijardus metų Žemė sulaukė nemažai lankytojų iš Marso. Mūsų planetą bombardavo uolos, išpūstos iš raudonos planetos paviršiaus, vienas iš nedaugelio Saulės sistemos mokslininkų kūnų. Iš 34 Marso meteoritų mokslininkai nustatė, kad trys gali turėti įrodymų apie buvusį gyvenimą Marse.

Antarktidoje rastas meteoritas antraštėse pasirodė 1996 m., Kai mokslininkai teigė, kad jame gali būti gyvybės pėdsakų Marse įrodymų. Marso uolienoje, žinomoje kaip ALH 84001, esančios struktūros priminė suakmenėjusias į bakterijas panašių gyvybės formų liekanas. Tolesni bandymai atskleidė organines medžiagas, nors diskusijos dėl to, ar medžiaga atsirado dėl biologinių procesų, nebuvo išspręstos iki 2012 m., Kai buvo nustatyta, kad šios gyvybiškai svarbios sudedamosios dalys susidarė Marse nedalyvaujant gyvenime .

„Matyt, Marsas ilgą laiką turėjo organinės anglies chemiją“, - sakė tyrimo pagrindinis autorius Andrew Steele, Vašingtono Carnegie instituto mikrobiologas, pasakojo demokratija.eu .

Tačiau šios organinės molekulės susidarė ne iš biologijos, o iš vulkanizmo. Nepaisant uolėtų molekulių kilmės, jų organinė prigimtis gali būti teigiama gyvybės medžioklėje.

„Dabar mes pastebime, kad Marse yra organinė chemija, o Žemėje - organinė chemija, kuri paskatino gyvybę, tad koks yra šios medžiagos likimas Marse - žaliava, iš kurios sudedamos gyvybės statybinės medžiagos?“ - sakė Stilė.

Mikroskopinis vaizdas į ploną Marso meteorito Nakhla gabalėlį. Lūžis (įdegis) ir tuneliai (dėžėse) savo dydžiu ir forma panašūs į tunelius, susijusius su sausumos uolienų DNR. Tačiau kaip jie susiformavo, nėra žinoma; DNR nerasta.

Mikroskopinis vaizdas į ploną Marso meteorito Nakhla gabalėlį. Lūžis (įdegis) ir tuneliai (dėžėse) savo dydžiu ir forma panašūs į tunelius, susijusius su sausumos uolienų DNR. Tačiau kaip jie susiformavo, nėra žinoma; DNR nerasta.(Vaizdo kreditas: Oregono valstijos universitetas)

Mokslininkai taip pat rado struktūras, panašias į suakmenėjusias nanobakterijas ant Nakhla meteorito - Marso gabalo, kuris nusileido Egipte. Jie nustatė, kad net trys ketvirtadaliai organinių medžiagų, esančių meteorite, negali atsirasti dėl Žemės užterštumo. Tačiau toliau tiriant sferinę struktūrą, vadinamą kiaušialąstėmis, paaiškėjo, kad ji greičiausiai susiformavo per kitus procesus nei gyvenimas.

„Svarstant galimus biotinius scenarijus dėl kiaušialąstės struktūros atsiradimo Nakhloje, šiuo metu trūksta įtikinamų įrodymų“, - rašė mokslininkai. žurnalas Astrobiology . „Todėl, remdamiesi turimais duomenimis, gautais apie šios pastebimos kiaušialąstės struktūros pobūdį Nakhloje, darome išvadą, kad labiausiai pagrįstas jos kilmės paaiškinimas yra tas, kad ji susiformavo per abiotinius [fizinius, o ne biologinius] procesus“.

Trečiajame meteorite, „Shergotty“, yra savybių, rodančių bioplėvelės likučius ir mikrobų bendruomenes.

„Biofilmai yra pagrindiniai įrodymai apie bakterijų kolonijas senovės Žemėje“, - sakė mokslininkai 1999 konferencijos santrauka . 'Gali būti, kad kai kurios į mikrofosilijas panašių savybių grupių gali būti kolonijos, nors šis aiškinimas priklauso nuo to, ar atskiros savybės yra tikrai suakmenėję mikrobai.'

Visi šie pavyzdžiai suteikia viliojančių užuominų apie gyvybės galimybę ankstyvojoje raudonosios planetos istorijoje. Tačiau naujas paviršiaus tyrimas gali atskleisti dar daugiau įžvalgų apie gyvybės evoliuciją Marse.

Ieško gyvenimo

NASA

NASA zondai „Viking“ buvo pirmieji, kurie sėkmingai pastatė ant Marso kilimėlį su nusileidimu. Lėktuvas „Viking 1“ nusileido 1976 m. Liepą ir netylėjo iki 1982 m. Lapkričio. „Viking 2“ nusileido 1976 m. Rugsėjo mėn. Ir dirbo iki 1980 m. Balandžio mėn.(Vaizdo kreditas: NASA)

Kai NASA pirmą kartą nusileido ant Marso paviršiaus, vienas iš atliktų eksperimentų ieškojo pėdsakų visam gyvenimui. Nors „Viking“ rezultatai buvo laikomi neįtikinamais, jie atvėrė kelią kitiems zondams į planetos aplinką. [Marsas tyrinėjo: nusileidėjai ir roveriai nuo 1971 m. (Infografika)]

Marso tyrinėjimas buvo sustabdytas daugiau nei du dešimtmečius. Kai planetos tyrimas buvo atnaujintas, mokslininkai daugiau dėmesio skyrė gyvenamosios aplinkos, o ne gyvybės paieškoms, o ypač vandens paieškai. The nuvažiavo roverių, orbitų ir nusileidėjų atskleidė vandens po pluta, karštųjų versmių, kurios buvo laikomos puikia galimybe vystytis gyvybei, įrodymus ir retus kritulius. Nors „Curiosity rover“ nėra gyvenimo paieškos misija, tikimasi, kad jis gali tiksliai nustatyti vietas, kurias vėliau lankytojai gali ištirti ir išanalizuoti.

Būsima misija į Marsą gali apimti mėginių grąžinimą, kad Marso plutos gabalėliai būtų grąžinti į Žemę studijuoti. Žemėje ranka būtų galima atlikti daugiau eksperimentų, nei gali atlikti nuotolinis tyrinėtojas robotas, ir jie būtų labiau kontroliuojami nei Žemėje gulėję meteoritai.

„„ Mars 2020 “surinks mėginius, kad ateityje galėtų grįžti į Žemę. Atėjo laikas mėginių analizės bendruomenei rimtai apsibrėžti ir nustatyti Marso mėginių mokslo prioritetus ir padėti apsispręsti dėl būsimų misijų, kurios tuos mėginius gautų namo “,-sakė Davidas Beaty, vienas iš NASA grąžintų mėginių mokslo tarybos vadovų. ir NASA Reaktyvinio varymo laboratorijos (JPL) Pasadenoje, Kalifornijoje, Marso tyrimų direktorato vyriausiasis mokslininkas, sakė 2017 m.

Tačiau Marso gyvybės medžioklę gali stabdyti susirūpinimas, kaip neužkrėsti Raudonosios planetos Žemės gyvybe. Dabartinė tarptautinė politika kelia didelę finansinę naštą, todėl potencialiai gyvenančių Marso regionų tyrimas yra papildomas iššūkis.

„Esmė ta, kad kruopštus erdvėlaivio, skirto gyvybės paieškai vietoje vietoje, išvalymas specialiame Marso regione šiandien lengvai kainuotų apie 500 milijonų dolerių“,-elektroniniu paštu demokratija.eu sakė Dirkas Schulze-Makuchas. Schulze-Makuch, Vašingtono valstijos universiteto mokslininkas, ir jo kolega Alberto Fairenas iš Kornelio universiteto parašė žurnale paskelbtą komentarų straipsnį. Gamtos geomokslas pasisakydamas už ne tokias griežtas Marso apsaugos priemones.

„Su tokia pinigų suma galite visiškai finansuoti„ Discovery “tipo misiją į Marsą, panašią į„ Pathfinder “ar„ InSight “,-pridūrė jis. „Todėl, jei šiandien palengvintume planetos apsaugos problemas vykdant į vikingus panašią misiją, prie kosmoso programos galėtume pridėti dar vieną mažo biudžeto misiją“.

Ar mes marsiečiai?

Medžiagos perkėlimas iš Marso į Žemę ir tikriausiai vėl atgal sukėlė diskusijų apie užteršimo galimybę ankstyvoje gyvenimo istorijoje. Kai kurie mokslininkai teigia, kad meteoritas iš Žemės galėjo nukeliauti į Marsą - arba atvirkščiai. Diskusijos kyla dėl to, ar maži organizmai būtų pakankamai ištvermingi, kad galėtų išgyventi kelionę per užšalusį, beorį, spinduliuotės pripildytą vakuumą ir pradėti gyvenimą naujuose namuose.

Tokio sėjimo idėja neapsiriboja sąveika su Marsu. Kai kurie teigė, kad nuo Saulės sistemos ribų esančios nuolaužos netgi gali būti atsakingos už gyvybės atsiradimą Žemėje. Tačiau kalbant apie Raudonąją planetą, gali būti, kad mokslininkai vieną dieną gali rasti gyvybę Marse - ir tai gali būti artimas ryšys.

„Jei rasime gyvybę kitoje planetoje, ar ji bus tikrai svetima, ar bus susijusi su mumis? Ir jei taip, ar tai mus pagimdė, ar mes? tyrėja Dina Pasini iš Kento universiteto, apklaustas pareiškime . „Šiuo metu negalime atsakyti į šiuos klausimus, tačiau klausimai nėra tokie tolimi, kaip galima būtų manyti“.

Sekite Nola Taylor Redd adresu @NolaTRedd , Facebook , arba „Google+“ . Sekite mus adresu @Spacedotcom , Facebook arba „Google+“ .