NASA gali paleisti į Marsą paaukotą palydovinį teleskopą

Infografika: kaip NASA galėtų naudoti seną šnipų palydovą kaip Marso orbitoje skriejančią kosmoso observatoriją

NRO dovana NASA nepanaudotų šnipinėjimo palydovų gali paskatinti naują projektą, pavadintą MOST, arba Marso skriejantį kosminį teleskopą. (Vaizdo kreditas: Karl Tate, demokratija.eu Infographics Artist)



Vienas iš dviejų šnipinėjimo palydovinių teleskopų, neseniai patekusių į NASA glėbį, ilgainiui gali patekti į Raudonąją planetą.



Kosmoso agentūra šiuo metu svarsto galimas dviejų kosminių teleskopų panaudojimas , kuriuos paaukojo Nacionalinis žvalgybos biuras ir savo dydžiu bei išvaizda galima palyginti su garbingu NASA Hablo kosminiu teleskopu (HST).

Kai kurie mokslininkai pasiūlė nusiųsti vieną iš galingų teleskopų į Marso orbitą, kur jis galėtų atrodyti tiek aukštyn, tiek žemyn, todėl tyrėjams atsiveria puikus vaizdas į Raudonosios planetos paviršių, taip pat į taikinius išorinėje Saulės sistemoje ir už jos ribų. [ Išslaptinti JAV šnipų palydovai (galerija) ]



„Tikriausiai nepakeisime HST su UV/matoma [šviesa] ir dideliu teleskopu, skirtu naudoti Marse“, - sakė Alfredas McEwenas iš Arizonos universiteto, siūlomo Marso orbitinio kosminio teleskopo arba MOST vadovas. . 'Taigi tai yra bandymas padaryti du dalykus su viena misija.'

Netikėta dovana

Du dovanoti teleskopai, matyt, buvo sukurti Nacionalinei žvalgybos biuro programai Ateities vaizdų architektūra , kuris buvo nutrauktas 2005 m.



2012 m. Birželio mėn. NASA paskelbė įsigijusi instrumentus, kurie yra skirti turėti daug platesnį matymo lauką nei Hablas, nepaisant sportinių, į Hablą panašių 8 pėdų pločio (2,4 m) pagrindinių veidrodžių.

Lapkritį kosmoso agentūra paprašė mokslininkų pasiūlyti galimus NRO taikymo sritis, kurios iš esmės yra tik pirminiai ir antriniai veidrodžiai be jokių instrumentų. Užplūdo daugiau nei 60 rimtų pasiūlymų, iš kurių 33, įskaitant MOST, buvo pateikti vasario pradžioje Didžiosios erdvės optikos taikymo studijų (SALSO) seminare Huntsvilyje, Ala.



Galingas įrankis Marse

Kaip šiuo metu numatyta, MOST turėtų tris pagrindinius mokslo instrumentus-vaizdinį spektrinį žemėlapių atvaizdavimą, didelės skiriamosios gebos vaizdą ir ultravioletinį spektrometrą, kuris leistų atlikti daugybę išsamių stebėjimų.

„McEwen“ sakė, kad žemėlapio planinė skiriamoji geba būtų 0,7 pėdos (0,21 m) pikseliui, esant maždaug 400 mylių (400 mylių) orbitos aukštyje. Tai yra maždaug 100 kartų geresnė nei rezoliucija, pasiekta panašaus prietaiso NASA Marso žvalgybos orbitoje (MRO), kuri nuo 2006 m. Skrieja aplink Raudonąją planetą.

Taigi MOST gali suteikti mokslininkams precedento neturinčių žvilgsnių į intriguojančias Marso reljefo formas, galinčias nušviesti planetos praeitį ir dabartį priimti gyvenimą tokį, kokį mes žinome .

„Tai būtų fantastiška tokiems dalykams kaip pasikartojantys šlaitai, kurie, mūsų manymu, gali būti dabartinis vandens srautas Marse“,-sakė McEwenas. „Ir senovės Marso atveju jūs gaunate mineraloginę informaciją daug didesne erdvine raiška, o dabar matote tokius mastus, kuriuos galite ištirti lauke su roveriais“.

MOST vaizdo gavimo įrankis galėtų fotografuoti mažus plotus, kurių skiriamoji geba yra 3,1 colio (8 centimetrai) pikseliui - maždaug keturis kartus geriau nei MRO „HiRise“ instrumentas (kuriam vadovauja McEwenas kaip pagrindinis tyrėjas).

Šios galimybės galėtų padėti NASA planuoti būsimą veiklą Raudonojoje planetoje, pavyzdžiui, nustatant geriausias vietas, kuriose būtų galima išsiųsti mėginio grąžinimo misiją arba sukurti pilotuojamą bazę. MOST taip pat greičiausiai neštų UHF anteną, kad perduotų duomenis iš Marso roverių ir nusileidėjų į Žemę, toliau padedant operacijoms Raudonojoje planetoje, sako komandos nariai.

„Kai nukreipta į Marsą, MOST gali žymiai pagerinti mūsų supratimą apie buvusį ir esamą Marso gyvenamumą tiek iš tiesioginių mokslo stebėjimų, tiek teikiant kritinę paramą robotams ir potencialiems žmonių tyrimams Marso ar jo mėnulių paviršiuje“, - sakė McEwenas ir jo kolegos rašė savo SALSO pristatyme. [Kaip galėtų veikti Marsą skriejantis kosminis teleskopas (infografika)]

Žvelgiant anapus Marso

MOST taip pat būtų pastatytas taip, kad galėtų žiūrėti aukštyn ir išorėn už Raudonosios planetos ir jos dviejų mažų mėnulių.

Manoma, kad teleskopo UV spektrometras yra panašus į Hablo kosminis teleskopas . Tačiau MOST greičiausiai negalėtų tirti itin tolimų objektų, taip pat garsiojo HST, nes įdiegus į Hablą panašią orientavimo ir navigacijos sistemą, leidžiančią ilgai užblokuoti tokius silpnus taikinius, žymiai padidėtų kaina, sakė McEwenas.

Vietoj to, MOST gali būti optimizuotas, kad būtų galima peržiūrėti planetas ir mėnulius išorinėje Saulės sistemoje.

„Mes nusprendėme pabrėžti šviesius taikinius, taigi daugiausia Saulės sistemos taikinius - stebėti Jupiterį, Saturną, Uraną, Neptūno atmosferą, stebėti vulkanizmą [Jupiterio mėnulio] Io ir debesų modelius [Saturno mėnulio] Titane“, - sakė McEwenas. „Planetų moksle su juo galima nuveikti daug įdomių dalykų“.

Aplink Marsą skriejantis kosminis teleskopas būtų už Žemės geokoronos ribų-išmintingas, bet šviesus mūsų planetos kraštutinės išorinės atmosferos regionas. McEwenas ir jo kolegos sako, kad yra ir kitų privalumų, kai instrumentas yra aplink Raudonąją planetą.

„MOST gali suteikti didesnį pagrindą stereoskopiniam taikinių žiūrėjimui kartu su Žemės teleskopais“,-rašo jie SALSO pristatyme. „Iš Marso galimas didesnis žiūrėjimo kampų diapazonas iš išorinės Saulės sistemos nei iš Žemės. Į vidinį asteroido diržą galima žiūrėti iš žymiai arčiau. “

Patekimas į Marsą

MOST greičiausiai būtų per sunki siųsti į Marsą naudojant tradicinę cheminę varomąją jėgą. Taigi saulės elektrinė sistema, kaip ir NASA asteroidus tiriantis „Dawn“ zondas, būtų naudojama, kai teleskopas pasiektų kosmosą.

Saulės elektrinė varomoji jėga yra lėta, bet stabili. McEwenas sakė, kad greičiausiai prireiks 2,5 metų, kad pasiektume Marsą, o po to - dar 2,17 metų, kad pasiektume galutinę orbitą.

MOST komanda nepateikė misijos išlaidų sąmatos. Tačiau kita grupė, vadovaujama Zachary Bailey iš NASA Reaktyvinių varomųjų jėgainių laboratorijos Pasadenoje, Kalifornijos valstijoje, apskaičiavo, kad tam tikros MOST versijos, apimančios taikymo sritį, pavadinimą „High Resolution Surface Science“ Marse, kainuos apie 900 mln.

Didelės skiriamosios gebos paviršiaus mokslas Marse, kurį Bailey komanda pristatė SALSO seminare, žiūrėtų į Marsą, naudodamas du pagrindinius mokslo instrumentus. Misija prasidės 2018 m. Balandžio mėn. Ir į Marsą atvyks beveik po dvejų metų, taip pat naudojant saulės elektrinę varomąją jėgą.

McEwenas sakė, kad MOST greičiausiai prireiks mažiausiai penkerių metų, kol ji bus paruošta paleisti.

Sprendimų dar nėra

Tačiau bet koks pokalbis apie terminus šiuo metu yra preliminarus, nes MOST, didelės skiriamosios gebos paviršiaus mokslas „Mars“ ir kitos SALSO pateiktos idėjos yra laikomos.

NASA rimtai nenagrinės šių sąvokų, kol nesužinos atskiro tyrimo, kuriame nagrinėjamas vieno iš NRO taikymo sričių panaudojimas siūlomam plataus lauko infraraudonųjų spindulių teleskopui (WFIRST), aukšto prioriteto NASA misijai, kuri padės išsiaiškinti tamsią energiją ir medžioja egzoplanetas.

WFIRST ataskaita turi būti pateikta bet kurią dieną; NASA pareigūnai teigė, kad tyrimas turėtų būti baigtas balandžio pabaigoje arba gegužės pradžioje.

Sekite „Mike Wall“ „Twitter“ @michaeldwall ir „Google+“ . Sekite mus @Spacedotcom , Facebook arba „Google+“ . Iš pradžių paskelbta demokratija.eu.