Du už vieną: Saturno mėnulis Titanas nykštukus Tetį nuostabioje „Cassini“ nuotraukoje

Titanas ir Tetis

NASA erdvėlaivis „Cassini“ užfiksavo šį Saturno mėnulio Titano (pirmame plane) ir Tetiso vaizdą 2009 m. Lapkričio 26 d. (Vaizdo kreditas: NASA/JPL-Caltech/Kosmoso mokslo institutas)



Du iš daugelio Saturno palydovų užima pagrindinę vietą nuostabioje NASA erdvėlaivio „Cassini“ nuotraukoje.



Ledinis palydovas Tethys žvelgia per didžiulį ir miglotą Titano petį į naujai išleistą natūralios spalvos vaizdą, kurį „Cassini“ užfiksavo 2009 m. Lapkritį. Tuo metu zondas buvo maždaug už 620 000 mylių (1 mln. .

3200 mylių pločio (5150 km) Titanas yra antras pagal dydį Saulės sistemos mėnulis, nusileidžiantis tik Jupiterio palydovui Ganimedui. Kaip matyti iš paveikslėlio, „Titanas“ turi itin storą atmosferą, kuri matomoje šviesoje uždengia šalto mėnulio paviršiaus vaizdus. Tačiau „Cassini“ per daugelį metų surinkti radaro duomenys išsamiai atskleidė šį sudėtingą ir anapusinį paviršių, parodydami, kad „Titanas“, be daugelio kitų intriguojančių savybių, turi skystų angliavandenilių ežerus ir jūras. [ Nuotraukose: Cassini epinis nardymas į Saturną ]



Pilkas ir sumuštas Tetis, kurio skersmuo yra apie 660 mylių (1070 km), yra penktas pagal dydį Saturno mėnulis. „Tethys“ paviršius taip pat yra įvairus, su dideliu smūgio baseinu ir didžiuliu grioviu, apimančiu beveik tris ketvirtadalius mėnulio apimties. Šilumos žemėlapiai, pagrįsti „Cassini“ šilumos duomenimis, atskleidė keistą formą atrodo kaip Pac-Man dėl tam tikrų priežasčių. (Kolegos Saturno mėnulis Mimas taip pat turi panašią šiluminę savybę.)

Spalio mėn. „Cassini“ misija buvo pradėta 3,9 milijardo dolerių, o į Saturno sistemą atkeliavo 2004 m. Vasarą. „Cassini“ orbitoje taip pat buvo dislokuotas Europos desantas „Huygens“, kuris 2005 m. Sausį nusileido į Titano paviršių.

„Cassini“ daugiau nei 13 metų tyrinėjo Saturno sistemą ir padarė įvairių intriguojančių atradimų - pavyzdžiui, tas angliavandenilių jūros Titane ir geizeriai, sprogstantys iš ledinio mėnulio Encelado pietinio poliarinio regiono. Cassini stebėjimai taip pat atskleidė, kad vanduo šiuose geizeriuose yra iš palaidoto vandenyno, kuris gali palaikyti gyvenimą, kokį mes žinome.



Praėjusiais metais „Cassini“ degalai pradėjo labai trūkti, todėl erdvėlaivio valdytojai 2017 m. Rugsėjo 15 d. Nukreipė jį į pasinėrimą į Saturno atmosferą. Misijos komandos nariai norėjo užtikrinti, kad orbitos atstovas niekada neužterštų Titano ar Encelado mikrobais iš Žemės.

Sekite „Mike Wall“ „Twitter“ @michaeldwall ir „Google+“ . Sekite mus @Spacedotcom , Facebook arba „Google+“ . Iš pradžių paskelbta demokratija.eu .