JAV kariuomenės slaptųjų kosminių lėktuvų robotų misija praėjo 5 mėnesius

NASA erdvėlaivio X-37 orbitos funkcijų vaizdas.

Šiame NASA Marshallo kosminių skrydžių centro vaizde rodomos daugkartinio naudojimo erdvėlaivio X-37B orbitos funkcijos, dabar esančios po JAV oro pajėgų sparnu. (Vaizdo kreditas: NASA/MSFC)



JAV karinių oro pajėgų kosminis lėktuvas X-37B tyliai praėjo penkių mėnesių ribą per paskutinę slaptą misiją Žemės orbitoje.



2012 m. Gruodžio 11 d. Nepilotuojamas erdvėlaivis X-37B paleistas į kosmosą ant „Atlas 5“ raketos iš Floridos Kanaveralo kyšulio oro pajėgų stoties, pradėdamas misiją, kurios tikslai ir naudingosios apkrovos yra įslaptintos.

Sparnuotas laivas yra žinomas kaip „Orbital Test Vehicle-3“ (OTV-3), nes jis vykdo trečiąją oro pajėgų programos „X-37B“ misiją. [Nuotraukos: JAV kariuomenės kosminis lėktuvas X-37B]



Žiūrėk ir lauk

OTV-3 iki savo konfidencialaus kruizo lieka nežinoma. Tačiau budrių dangaus stebėtojų tinklas stebi misijos eigą.

„Tikrai svarbu nepamiršti šių programų“, - sakė Tedas Molczanas iš Toronto, pasaulinės palydovinių sekėjų bendruomenės lyderis. „Kruopštus stebėjimas ilgą laiką gali suteikti užuominų galutinai išspręsti paslaptį“.



Molczanas sakė, kad net tada jis įtaria, kad bet koks žinių proveržis apie „X-37B“ orbitines misijas greičiausiai atsiras dėl viešai neatskleistų žurnalistų.

„Mėgėjų pastebėjimai gali suteikti patvirtinimo ir įdomių, net naudingų detalių, tačiau retai jų pakanka, kad būtų atskleistas bendras vaizdas ir pragaras; ypač naudojant naujas programas“, - sakė jis demokratija.eu. „Su X-37B galime tik žiūrėti ir laukti“. [Nuotraukos: palydovų ir erdvėlaivių stebėjimas iš Žemės]

Misijos spekuliacija



Naujausias JAV oro pajėgų vaizdas

Naujausias JAV karinių oro pajėgų roboto kosminio lėktuvo X-37B vaizdas, kuris 2012 m. Gruodžio mėn. Paleido savo trečiąją misiją. Nuotrauka padaryta palydovinio stebėtojo Grego Robertso iš Keiptauno, Pietų Afrikoje.(Vaizdo kreditas: Gregas Robertsas)

Palydovų stebėtojai pastebėjo, kad kovo pradžioje „OTV-3“ pasuko 29 mylių (46 kilometrų) aukštyn ir pakėlė orbitą iki 248 mylių (399 km). Laivo polinkis išliko 43,5 laipsnių.

„Kaip ir ankstesnėse misijose, beveik pastovus aukštis palaikomas periodiškai užvedant variklį“, - sakė Molczanas. „Skirtingai nuo tų misijų, tikslumas ir dažnis, kuriuo kartojasi jo antžeminiai takeliai, ne taip stipriai rodo vaizdinės žvalgybos misiją. Manau, kad informacija nėra įtikinama, tačiau nuotolinio stebėjimo ekspertas gali matyti duomenyse tai, ko aš negaliu. “.

„X-37B“ pareigūnai, paprašyti pakomentuoti dabartinį skrydį, sakė, kad nesvarstys misijos, nes ji vykdo vykdomą operaciją.

Autopilotas

Kad ir kokius stebėjimus OTV-3 darytų orbitoje, erdvėlaivis X-37B jau pasiekė vieną programinį etapą-pakartotinio naudojimo.

Ta pati transporto priemonė buvo nuskraidinta pirmojoje X-37B programos kelionėje dar 2010 m. Ši OTV-1 misija truko beveik 225 dienas orbitoje, sklandydama atgal į Žemę autopilotu virš Ramiojo vandenyno ir paliesdama Vandenbergo oro pajėgų bazę Kalifornijoje.

The OTV-2 misija , kuris naudojo kitokį X-37B laivą, buvo paleistas iš Kanaveralo kyšulio oro pajėgų stoties 2011 m. kovo mėn. Šis laivas 469 dienas atliko orbitinius eksperimentus-daugiau nei padvigubino savo sesers laivo erdvę-ir nusileido Vandenberge.

Buvo kalbama, kad OTV-3 gali nenusileisti Vandenberge. Karinės oro pajėgos svarsto galimybę šį laivą nuleisti prie NASA erdvėlaivių nusileidimo juostos Kennedy kosmoso centras , šalia Kanaveralo kyšulio.

Pareigūnų teigimu, buvusios erdvėlaivių infrastruktūros naudojimas yra galimas programos išlaidų mažinimo priemonė.

Pigios operacijos

Prieš pat inauguracinį skrydį X-37B programa 2010 metais Gary Paytonas, tuometinis oro pajėgų sekretorius kosmoso programoms, pabrėžė kai kuriuos savo tikslus.

Pranešime žurnalistams Paytonas pažymėjo viltį, kad laivas gali būti pigiai eksploatuojamas ir prižiūrimas (O&M).

„Kai tik pagausime paukštį, pažiūrėkime, ko iš tikrųjų reikia, kad šis paukštis apsisuktų ir vėl pasiruoštų skristi, išmoktų pakeisti naudingąją apkrovą ant žemės, sužinotų, kiek iš tikrųjų kainuoja šis apsisukimas. vietoje su šiomis naujomis technologijomis pačiame X-37 “,-sakė Paytonas.

Svarbiausias prioritetas

Paytonas teigė, kad pagrindinis prioritetas yra pačios transporto priemonės demonstravimas su autonominėmis skrydžio valdymo sistemomis, naujos kartos silicio dioksido plytelėmis ir daugybe kitų naujų technologijų, kurios yra vienos kartos ribos, viršijančios NASA dabar jau nutrauktą kosminių pervežimų programą.

„Skirtingai nuo maršrutinio autobuso, jame nėra kuro elementų maitinimo sistemos. Jame yra saulės blokai ir ličio jonų baterijos, o šaudykloje yra vandenilio/deguonies kuro elementai. Taigi yra tam tikrų skirtumų “, - sakė Paytonas.

Manoma, kad yra tik du erdvėlaiviai X-37B, kuriuos oro pajėgoms sukūrė „Boeing Government Space Systems“. Tačiau Paytonas sakė demokratija.eu, kad gali būti, kad automobilių parkas gali augti, priklausomai nuo pirmųjų dviejų transporto priemonių sėkmės, operacijų ir priežiūros išlaidų bei lengvo posūkio tarp misijų.

„Reikia pripažinti, kad šie paukščiai nesineša didžiausių mūsų palydovų, bet vėlgi, jie gali labai gerai dirbti su mūsų mažesniais palydovais“, - sakė Paytonas. „Ir jei jie yra pigūs„ O&M “, iš O&M perspektyvos jie gali būti didelė mūsų ateities dalis“.

Misijos kontrolė

„X-37B“ atrodo kaip miniatiūra kosminis laivas . Transporto priemonė yra 29 pėdų (8,8 m) ilgio ir 15 pėdų (4,5 m) pločio.

Erdvėlaivio skrydžiai vykdomi vadovaujant Karinių oro pajėgų Skubių pajėgų tarnybai, organizacijai, kuri mažina riziką, eksperimentuoja ir kuria operacijų koncepciją daugkartinio naudojimo erdvėlaivių technologijoms.

Misijos valdymą OTV skrydžiams tvarko 3 -oji kosmoso eksperimentų eskadrilė Schrieverio oro pajėgų bazėje Kolorade. Šis padalinys apmokestinamas kaip pirmaujanti oro pajėgų kosmoso vadovybės organizacija, skirta demonstracijoms kosmose, kelio ieškotojams ir eksperimentams.

Šių metų balandį įvykdžius organizacinius pertvarkymus, 3 -ioji kosmoso eksperimentų eskadrilė buvo pavaldi Karinių oro pajėgų kosmoso vadovybei, tačiau ji buvo perkelta į 50 -ąją Šriverio operacijų grupę.

Oro pajėgų istorinių įrašų nuskaitymas gali duoti užuominų apie tai, kaip OTV misijos galėtų padėti paremti kai kurias eskadrilės pareigas.

Trečioji kosmoso eksperimentų eskadrilė yra nustatyta kaip viena iš dviejų Deep Space Tracking System eskadrilių, esančių visame pasaulyje. Šių grupių prašoma stebėti jutiklius į objektus, skriejančius aukštai virš Žemės, o agentūros šią informaciją naudoja viskam-nuo susidūrimo išvengimo iki žvalgybos informacijos rinkimo tikslų.

Robotikos revoliucija

X-37B yra dalis didesnės tendencijos, kuria vis labiau remiasi mokslininkai ir vyriausybės robotai tyrinėti ir stebėti mūsų planetą, sako ekspertai.

„Robotikos revoliucija neapsiriboja vien atmosfera. Mes matome, kad nepilotuojamos sistemos įgauna vis daugiau vaidmenų nuo kosmoso aukštumų iki jūros gelmių “, - sakė Vašingtone,„ The Brookings Institution “XXI amžiaus saugumo ir žvalgybos centro direktorius Peteris Singeris.

„Iš tiesų, erdvėje yra tokia ilga nepilotuojamų sistemų istorija, kad tai yra sritis, kurioje mes vis patogiau užduodame klausimus apie žmogaus vaidmens poreikį. iš esmės mes gerai klausiame: „Kodėl man reikia žmogaus piloto?“ dėl erdvėlaivių, bet dar nepatogu užduoti tą patį klausimą apie lėktuvus “, - sakė Singeris.

Singeris sakė demokratija.eu, kad X-37B taip pat yra strategiškai svarbus, nes JAV kariuomenei suteikia daugiau lankstumo mūsų kosminėse operacijose tiek paleidimo, tiek stebėjimo požiūriu. Tai užpildo įdomią spragą tarp tradicinių šnipinėjimo lėktuvų ir šnipų palydovai gali padaryti “.

Leonardas Davidas daugiau nei penkis dešimtmečius pranešė apie kosmoso pramonę. Jis yra buvęs Nacionalinės kosmoso komisijos tyrimų direktorius ir yra „Buzz Aldrin“ naujos knygos „Mission to Mars-My Vision for Space Exploration“, kurią išleido leidykla „National Geographic“, bendraautorė. Sekite mus @Spacedotcom , Facebook arba „Google+“ . Iš pradžių paskelbta demokratija.eu.